Per touringcar op zoek naar sporen van de Tweede Wereldoorlog

WOENSDRECHT - Busreizen naar de slagvelden. In België en Frankrijk is het een bekend fenomeen. Daar bezoeken jaarlijks vele honderdduizenden mensen de loopgraven, bomkraters en musea van de Eerste Wereldoorlog. Die traditie kennen we hier niet zo. Uiteraard ook omdat die oorlog aan ons voorbij ging. Maar de belangstelling voor sporen van de Tweede Wereldoorlog lijkt ook bij ons toe te nemen.

De meer dan meer dan 80 oorlogsmusea in ons land zien de belangstelling toenemen.

Ook reizen naar 'plaatsen van herinnering' zijn in trek. Al een paar jaar zijn er busreizen rond operatie Market Garden, in Son en Veghel. In West-Brabant begint er nu ook zoiets. Een busreis met reisclub De Brabantse Wal naar het voormalig slagveld, waar in oktober 1944 wekenlang de Slag om Woensdrecht woedde.



Bloedbad
Het was een van de bloedigste strijdtonelen van Nederland. Er vielen naar schatting zeker 750 doden, en een veelvoud aan gewonden. Militair deskundigen noemen de strijd op de Brabantse Wal in het najaar van 1944 vaak in een adem met die in Arnhem (Market Garden) en Overloon (de tankslag).

De Slag om Woensdrecht was onderdeel van de zware gevechten om de Schelde. Doel was de opening van de haven van Antwerpen: cruciaal voor de geallieerde bevoorrading en de opmars naar het hart van Hitler-Duitsland. Over de gebeurtenissen had Omroep Brabant in 2014, een serie van dag tot dag.  



Met gids over de Brabantse Wal
Verslaggever Willem-Jan Joachems reist mee met mensen die interesse hebben in de heftige gebeurtenissen, 72 jaar geleden op de Brabantse Wal. Reisgids is Johan van Doorn die in 1995 al een goed gedocumenteerd boek schreef over de ontwikkelingen toen. Hij interviewde zelfs nog hoofdrolspelers die hadden gevochten bij Woensdrecht, zowel Duitsers als Canadezen.  

De voorbije jaren is het al makkelijker geworden om sporen te vinden. Zo is de Liberation Route Europe ook naar hier uitgebreid. Nederland en Canada hebben afgesproken dat de Slag om de Schelde (en ook de Slag om Woensdrecht) jaarlijks worden herdacht.




Het publiek van deze eerste battletour is wat ouder, ook nog mensen die de oorlog hebben meegemaakt zoals een Dinteloorder van 88 en een Tilburgse van 84. Veel streekbewoners (Huijbergen, Bergen op Zoom, Ossendrecht) toeren mee op de soms erg verrassende rondrit....  

print corrigeer
Publicatie: donderdag 20 oktober 2016 - 08:22
Auteur: Willem Jan Joachems