Productie hosties uit Sint-Michielsgestel bedreigd door Poolse concurrentie

SINT-MICHIELSGESTEL - Elk jaar maken ze er in Sint-Michielsgestel zo'n veertig miljoen van: hosties. Maar 't gaat niet goed in de hostibranche. Het kerbezoek loopt terug, parochies fuseren en dan is d'r ook nog concurrentie uit goedkopere landen.
Dat allemaal samen dreigt Brabants enige echte hostibakker de nek om te draaien. Want hoewel ze bij hostibakker Sint Michaël toch nog zo'n veertig miljoen hosties per jaar bakken, waren dat er vroeger wel 190 miljoen.

Vergrijzing
"Het heeft allemaal met de vergrijzing in de kerk te maken", vertelt Rita de Werdt. Zij zwaait al decennia lang de scepter over de hostifabriek. "Daardoor gaan er steeds minder mensen naar de kerk en zijn er dus ook minder hosties nodig."

Ook zijn de productiekosten in landen als Polen en Roemenië lager dan in Nederland. "Bovendien maken ze daar ook hosties met een smaakje, aardbei bijvoorbeeld." Sommige kerken stappen daarom over op producten uit die landen.

Kentalis
Het zou jammer zijn als de Gestelse productie moet stoppen. Zo'n vijftien clienten van Kentalis, het oude doveninstituut, hebben er een zinvolle dagbesteding aan. "Het zijn allemaal mensen met één of meerder beperkingen," aldus Rita. "Ze zijn vaak moeilijk om mee te werken. Hier kunnen ze aan de slag. Het zou jammer zijn als ze op straat komen te staan."

Om het hoofd ook in de toekomst boven water te houden, wordt er haastig gezocht naar nieuwe producten die de fabriek zou kunnen maken. "We zouden bijvoorbeeld ook ijscowafels met onze machines kunnen maken, toastjes of de bodem van cupcakejes. We hebben de hoop nog niet opgegeven."