Efteling-icoon Ton van de Ven (71) plotseling overleden: ‘Het park is intens verdrietig’

KAATSHEUVEL - Oud-ontwerper Ton van de Ven van de Efteling is woensdagochtend op 71-jarige leeftijd in het St. Elisabeth Ziekenhuis in Tilburg overleden. De voormalig creatief directeur overleed aan de gevolgen van een hersenbloeding. Efteling-woordvoerster Femke van Es spreekt van ‘intens verdrietig nieuws’. “We koesteren prachtige herinneringen aan Ton. Hij maakte de Efteling zoals die nu is.”

Van de Ven werd dinsdag met spoed in het St. Elizabeth Ziekenhuis in Tilburg opgenomen. Woensdagochtend overleed de Eindhovenaar aan de gevolgen van een hersenbloeding. Hij laat drie kinderen na. De dood van Van de Ven is hard aangekomen bij de Efteling.

"Voor ons komt zijn overlijden onverwacht. Hij liep twee weken geleden nog rond in het park", vertelt Van Es.

LEES OOK: Een grootheid die niemand kende, maar ook weer wel: deze Efteling-attracties ontwierp Ton van de Ven

Bekende Efteling-attracties
Van de Ven wordt gezien als een Efteling-grootheid. Hij was een van de belangrijkste personen die meehielp aan de ontwikkeling van het Brabantse attractiepark. De Eindhovenaar is als oud-ontwerper onder meer verantwoordelijk voor de Fata Morgana, de Droomvlucht, Pagode, Volk van Laaf, Python, Gondoletta en Villa Volta.

Van de Ven werd in 1989 creatief directeur van het attractiepark en ging veertien jaar later met vervroegd pensioen. In 2010 werd de oud-ontwerper geëerd met een expositie in het Anton Pieckmuseum in Hattem.

Het eerste grote project van Van de Ven was het Spookslot (1978), een attractie die vanwege het vijfentwintigjarige jubileum van de Efteling werd ontworpen. Hij speelde bovendien een adviserende rol bij de decoratie van de attracties Djengu River en Dwerveldwind in Attractiepark Toverland.


'Van onschatbare waarde'
Van de Ven begon zijn loopbaan bij de Efteling in 1965 op de afdeling Onderzoek en Ontwikkeling. Hij was speciaal belast met de artistieke vormgeving: tekenen en modelleren in zeer nauw overleg met Anton Pieck, ontwerper en grondlegger van de Efteling.

De Eindhovenaar hield 'de betoverende nostalgie en romantiek' van Anton Pieck in ere terwijl hij attracties schiep voor een breder publiek. "Zijn eigenwijze geest creëerde uitzonderlijke concepten voor attracties als totaalbeleving. De bijdrage van Ton aan de unieke sprookjesachtige identiteit en populariteit van de Efteling is van onschatbare waarde", aldus de Efteling.  

LEES OOK: Efteling-liefhebbers in rouw na overlijden Ton van de Ven: 'Bedankt voor de mooie dingen'

Voor oud-directeur Paul Beck was Van de Ven een goede vriend. "Heel verslagen en heel onverwacht", reageert hij op Van de Vens dood. "We hebben zeven jaar uitstekend samengewerkt."








Deel dit artikel: