Oranje met 41 Brabantse sporters naar Rio 2016

DEN HAAG - Nederland stuurt 241 sporters onder wie 41 Brabanders naar de Olympische Spelen van Rio 2016. Dat maakte chef de mission Maurits Hendriks woensdag in het Kurhaus in Den Haag bekend tijdens de presentatie van TeamNL.
Het gaat om de Nederlandse atleten die in het olympisch dorp verblijven. De sporters van Oranje die buiten het officiële onderkomen voor olympische deelnemers slapen en die reserve zijn, zijn niet meegeteld, liet een woordvoerder van sportkoepel NOC*NSF weten.


Een groot gedeelte van de sporters was woensdag in Den Haag, waaronder schermer Bas Verwijlen uit Oss. "Ik vond het fantastisch om zo bij elkaar te zijn. Het was een leuke middag. Maar ik ben helemaal klaar voor Rio. Ik heb er zin in."


'Geen gemakkelijke jaren achter de rug'
Bij Londen 2012 namen 178 sporters in naam van Oranje deel. "We komen in 21 van de 28 takken van sport in Rio in actie'', liet Hendriks tijdens een gloedvolle toespraak weten. "Dat is een groot compliment aan de Nederlandse sportwereld waard, ook al omdat we zeker geen gemakkelijke jaren achter de rug hebben.''

Aan de Paralympics (7-18 september) in Rio doen 114 Nederlandse sporters mee. "Het is onze grootste, jongste, beste en fitste ploeg ooit'', sprak chef de mission André Cats met gepaste trots. "Vier jaar geleden wonnen we 39 medailles in Londen. We gaan het minstens zo goed doen en waarschijnlijk nog beter.''


'Zeer hoge verwachtingen'
Zoals eerder in mei tijdens een presentatie van de vrijetijdskleding voor de olympische sporters, wilde Hendriks in het Kurhaus geen voorspelling of ambitie uitspreken over het aantal plakken bij de zomerspelen voor Oranje. "De verwachtingen zijn zeer hoog'', gaf de voormalige hockeycoach nog wel toe. "Volgens diverse lijstjes die ik onlangs heb gezien kan de Nederlandse ploeg in Rio rekenen op een hele batterij aan medailles. Maar bij mij staat de teller nog op nul. Het eerste eremetaal moeten we nog binnenhalen.''


Hendriks sloot Londen 2012 af met 20 medailles. Sydney 2000 leverde met 25 plakken vooralsnog een Nederlands recordaantal op. "Mondiaal wordt de concurrentie elk jaar zwaarder, de prestatiedichtheid groter en het verschil tussen winnen en verliezen kleiner. Als lid van TeamNL hebben de sporters een morele plicht, ook historisch gezien: ze moeten de waarde van ons team verhogen. Ze moeten elkaar sterker maken, in voor- en tegenspoed. We gaan het samen in Rio doen.''
Meer over dit onderwerp:
olympische spelen bas verwijlen teamnl