Mathieu van der Poel moet zege in Oostmalle aan Van Aert laten

OOSTMALLE - Veldrijder Mathieu van der Poel won na het WK alle zes wedstrijden waar hij aan de start verscheen. Maar zondag in Oostmalle moest hij dan toch weer eens zijn meerdere erkennen in Wout van Aert, de Belg die hem in Luxemburg van de wereldtitel afhield.
Van Aert, die zaterdag in de door Van der Poel gewonnen cross van Leuven nog een lusteloze indruk maakte, was een dag later in de Sluitingsprijs een klasse apart. Hij won daarmee voor het eerst sinds hij eind januari wereldkampioen werd. Van der Poel sprintte nog wel naar de tweede plaats, voor de Belg Tom Meeusen.

Van der Poel erkende dat hij zaterdag diep was gegaan bij het behalen van zijn 22e overwinning van het seizoen. "Vandaag was Wout te sterk", gaf hij toe nadat hij nog een poging had gedaan zijn broer David naar de tweede plaats te leiden. Dat lukte niet; hij werd vierde.

"Ik wilde de sprint voor hem aantrekken, maar hij was plots mijn wiel kwijt. Ik ben toen zelf maar doorgereden voor de tweede plek."