Straat in Eindhoven vernoemd naar burgemeester Rein Welschen: 'Grondlegger van Brainport'

EINDHOVEN - Een laan van de nieuwe Brainport Industries Campus in Eindhoven wordt vernoemd naar oud-burgemeester Rein Welschen. Hij was Eindhovens burgemeester van 1992 tot 2003.

Oud-wethouder Mary Fiers begon in 2014 online een actie om een straat in Eindhoven te vernoemen naar Welschen vanwege zijn verdiensten voor de stad en de regio. In overleg met Fiers en Anneke Welschen-van Alphen werd gekozen voor een straatnaam op deze locatie.

De Rein Welschenlaan wordt de toegangsweg van de nieuw aan te leggen bedrijvencampus BIC in het noordwesten van Eindhoven. Welschen overleed op 17 september 2013 op 72-jarige leeftijd. Hij was ernstig ziek. Welschen is ook raadslid en wethouder in zijn geboortestad Breda én provinciebestuurder geweest.

Elementen komen bij elkaar
Volgens wethouder Yasin Torunoglu, bestuurlijk verantwoordelijk voor de straatnamencommissie, is Brainport Park een zeer geschikte locatie om de oud-burgemeester te eren met een straatnaam. “Rein Welschen was één van de grondleggers van het Brainport-gedachtegoed, burgervader voor vele Eindhovenaren en een groot liefhebber van de groene natuur. Die elementen komen bij elkaar in Brainport Park. In dit nieuwe gebied gaan bedrijvigheid, werkgelegenheid en groen in elkaar over. Hier ontstaat een prachtige openbare ruimte voor mensen van verschillende leeftijden, achtergronden en nationaliteiten om elkaar te ontmoeten.”

Toen Welschen aantrad, bevond de regio Eindhoven zich in economisch zwaar weer, met massaontslagen bij bedrijven zoals Philips en DAF. Onder aanvoering van Welschen besloten 21 gemeenten in de regio Zuidoost-Brabant in reactie op deze tegenslagen tot samenwerking met elkaar en met bedrijfsleven en kennisinstellingen. Zij creëerden met hulp uit Brussel een fonds voor economische structuurversterking. Dit legde de basis voor het succesvolle ‘innovatie-ecosysteem’ Brainport.

'Rein hield van Eindhoven en van de Eindhovenaren'
Welschen was daarnaast een echte burgervader voor alle Eindhovenaren, vertelt Mary Fiers. “Hij was heel vaak op bezoek bij sportclubs, schuttersgilden en buurtverenigingen. Rein was oprecht geïnteresseerd in mensen en maakte heel gemakkelijk en op een warme manier contact met jong en oud, allochtoon en autochtoon, in voor en tegenspoed.”

Anneke Welschen-van Alphen, de weduwe van Rein Welschen, is blij met deze straatnaam als eerbetoon aan haar echtgenoot. “Rein hield van Eindhoven en van de Eindhovenaren. Het is mooi dat de stad op deze manier laat zien dat die liefde wederzijds is, en nog steeds aanwezig."

Meer over dit onderwerp:
rein welschen burgemeester straatnamen eindhoven
Deel dit artikel: