Ouder dan dinosaurus, zeldzamer dan reuzenpanda: steur keert terug in Biesbosch

EINDHOVEN - De steur is bijna terug van weggeweest in de Brabantse wateren. Deze vis werd in 1952 voor het laatst gevangen in de Biesbosch. In 2012 werden de eerste Atlantische steuren uitgezet in de Nieuwe Maas bij Rotterdam en in de Waal bij Nijmegen. "De steuren zijn moeilijk waarneembaar voor boswachters", vertelt Thomas van der Es, boswachter in de Biesbosch.
De steur is te herkennen aan onder andere de strepen. "Ook hebben ze van die gekke snorharen bij de kop en een bijzonder stekelpatroon op de rug", voegt boswachter Thomas van der Es daar aan toe. Deze vis kan zes meter lang worden. Behalve dat het de grootste vis in de rivieren is, is de steur ook nog ouder dan de dinosaurus. "Het is echt een mythische soort."

In de jaren 50 werd de laatste steur gevangen en gedood. "Ze zijn verdwenen doordat de rivieren smaller zijn geworden, het land ingepolderd werd en dijken aangelegd. Ook werd er veel gevist", geeft de boswachter aan. "Door de invloed van de mens is die verdwenen, maar kan die ook weer terugkomen."

'Kwestie van geduld'
Wereld Natuur Fonds, ARK Natuurontwikkeling en Sportvisserij Nederland vonden het van groot belang om de zoetwatervis weer in de Nederlandse rivieren terug te brengen. "De steur is super zeldzaam en zelfs zeldzamer dan de reuzenpanda", vertelt Van der Es. "In Nederland vormen ze een belangrijke basis voor zijn populatie."

Maar het is dus nog een kwestie van geduld wanneer ie de Brabantse wateren bereikt. "En dan is ook de vraag: wie gaat 'm zien?"