Babyolifant Madiba zorgt voor verkeerschaos en lange rijen bij Beekse Bergen

HILVARENBEEK - Madiba blijkt een enorme pubiekstrekker bij de Beekse Bergen. De babyolifant werd woensdag geboren en stal een dag later de harten van de bezoekers. Er stonden flinke rijen voor het olifantenverblijf en op de weg naar het safaripark in Hilvarenbeek. De drukte was zo enorm dat het park automobilisten die nog onderweg waren, opriep een andere bestemming te kiezen.


Er past niemand meer bij
"We zijn niet verrast over de drukte", vertelde woordvoerder Ron van Kuijk van de Beekse Bergen. "Woensdagavond hadden de jaarkaarthouders al even de gelegenheid de kleine olifant te bezoeken. Toen was het ook al hartstikke druk bij de stal. En als je dan het weer vandaag ziet, is er natuurlijk niets mooiers dan naar de Beekse Bergen te komen. Helemaal als er een kleine babyolifant rondhuppelt. Hier hoopten we ook op."

De drukte was echter zo gigantisch, dat het safaripark geen bezoekers meer kwijt kon op de parkeerplaatsen. "Er zijn meer dan tienduizend bezoekers. We hebben al extra terreinen geopend bij Speelland Beekse Bergen en het 'Decibel-terrein', maar het houdt een keertje op...", vertelde Van Kuijk rond twaalf uur 's middags. Automobilisten die op de snelweg in de file stonden, moesten ruim een uur wachten.


Uur langer open
Omdat veel bezoekers zo lang in de file moesten staan, besloot het bestuur van het safaripark donderdag een uur langer open te blijven, tot halfzeven 's avonds. "En de horeca nog wat langer."


'Met open mond te kijken'
Madiba ging overgens niet gebukt onder alle belangstelling. "Je merkt dat er een soort rust ontstaat als mensen de bezoekersruimte betreden", zag Van Kuijk.


"Dat gaat vanzelf. Bezoekers beseffen toch dat ze bij een baby op bezoek zijn en dus rustig moeten doen. Dat geldt zowel voor volwassenen als kinderen. Die staan met open mond te kijken. Dat gaat heel erg goed. En er staan natuurlijk ook rangers, die - mocht iemand iets drukker zijn dan de rest - mensen kunnen aanspreken. Maar dat is tot nu toe niet nodig geweest. Het publiek gedraagt zich voorbeeldig."


Tukje doen
"Als Madiba moe wordt, gaat ze lekker liggen en een tukje doen. Ze heeft geen last van alle interesse, anders hadden wij de stal ook niet opengesteld. Het gaat goed met de kleine en we hopen dat ze morgen of dit weekend al sterk en volgzaam genoeg is om ook het buitenverblijf te gaan verkennen."

Meer over dit onderwerp:
beekse bergen olifantenbaby madiba hilvarenbeek