Nieuwe start voor geheimzinnig fort Altena

21 april 2012 om 09:33
Wachten op privacy instellingen...
Omroep Brabant
Omroep Brabant
Vroeger kazerne, nu vergaderruimte
Omroep Brabant
Splinternieuw bankje voor wandelaars
Omroep Brabant
Nog niet alles is gerestaureerd
Omroep Brabant
Het oudste deel van het fort
Omroep Brabant
Nu toeristen, toen militairen
Omroep Brabant
Bord Brabants Landschap
Omroep Brabant
Oud waarschuwingsbord tegen spugen
Omroep Brabant
Een volle brasserie
Omroep Brabant
Toegangspoort in oorspronkelijke stijl
Omroep Brabant
Latrine voor militairen
Omroep Brabant
Ridder bij de opening
Omroep Brabant
Verborgen kazematten
Omroep Brabant
Kijkje richting de A27
Omroep Brabant
Opgeknapte kazerne, nu brasserie
Omroep Brabant
Gedeputeerde Van Haaften in Brabantse vlag
1/17 Willem-Jan Joachems snuffelt rond in het fort
Het Brabantse deel van de Nieuwe Hollandse Waterlinie is zaterdag officieel geopend. Dat gebeurde op het Fort Altena bij Sleeuwijk. Het fort dat pal langs snelweg A27 ligt, was anderhalve eeuw verboden militair terrein. Vanaf nu is het open voor toeristen en recreanten. Brabant is weer een bezienswaardigheid rijker: een groot fortcomplex.
Geschreven door

Er zijn wandelpaden aangelegd, er is een brasserie, een congresruimte en kanoliefhebbers kunnen op het omliggende water varen.
Historische eenheidGedeputeerde Brigite Van Haaften gaf zaterdagmiddag het startschot voor de opening, samen met (oud-)burgemeesters uit de regio en Brabants Landschap, de eigenaar. Met z'n allen legden ze een grote puzzel van het gebied. Die symboliseert de historische eenheid die alle verdedigingswerken vormen rondom Sleeuwijk, Werkendam en Woudrichem.
AanvallenFort Altena is onderdeel van de Nieuwe Hollandse Waterlinie. De aanleg daarvan startte twee eeuwen geleden. De linie tussen de Biesbosch en het IJsselmeer moest Holland beschermen tegen aanvallen uit het zuiden en oosten. Vooral Frankrijk werd gevreesd en later Duitsland.
Het oudste deel van Fort Altena dateert uit 1847 en was gebouwd om de strategische weg Breda-Gorinchem te bewaken en te beschieten. Nu loopt daar de A27. 
In dit deel van Brabant zijn er diverse aaneengesloten verdedigingswerken. Naast Fort Altena, zijn er De Papsluis, Fort Steurgat, Fort Bakkerskil, Fort Giessen en de stad Woudrichem. Daartussenin staan kleine, losse kazematten waar ongeveer 10 militairen in konden schuilden. Als de vijand dichtbij genoeg was, konden ze van daaruit het vuur openen. De nieuwe bestemming van de locaties is vaak een stuk vrediger: in een van de forten (Bakkerskil bij Nieuwendijk) zit sinds kort een bed-and-breakfast.
Geheime eenheidHet terrein van Fort Altena is in anderhalve eeuw steeds uitgebreid, tot ver na de Tweede Wereldoorlog. Tijdens de Koude Oorlog was er materieel opgeslagen, zoals wapens. Later werd bekend dat er ook een post zat van Gladio. Dat was een ultrageheime, zwaarbewapende militaire eenheid die was opgezet om bij een Sovjet-invasie snel sabotage-acties te kunnen uitvoeren.
OorlogDe vijand richtte nooit zijn kanonnen op het fort. In mei 1940 kozen de Duitse aanvallers voor luchtlandingen bij onder meer de Moerdijkbruggen. Met de komst van vliegtuigen, parachutisten en zwaardere granaten en raketten was duidelijk dat het fort zijn beste tijd had gehad. Na de overgave van de Nederlandse troepen, sloopten de Duitsers de ijzeren geschutskoepels van de forten voor de eigen oorlogsindustrie.
Fort opgeknaptDe afgelopen jaren is er druk gewerkt om het Fort op te knappen. Miljoen zijn er ingestoken van onder meer de provincie Noord-Brabant en de Postcodeloterij. Ook particulieren investeerden met diverse projecten. De Nieuwe Hollandse Waterlinie is in 2011 aangemeld bij de Werelderfgoedlijst van Unesco.

Wachten op privacy instellingen...