Nieuwe fietsroute langs de Dodendraad: 'Als je geluk had, was je alleen je hand kwijt'

1 augustus 2018 om 16:51
Wachten op privacy instellingen...
Omroep Brabant
De dodendraad is nagebouwd bij de Achelse Kluis
1/2 Nieuwe fietsroute langs de Dodendraad: 'Als je geluk had, was je alleen je hand kwijt'
Je kunt het je amper meer voorstellen: een draad tussen de Nederlandse en Belgische grens met dodelijke hoogspanning. Ruim honderd jaar geleden stond die draad er tijdens de Eerste Wereldoorlog. Om de geschiedenis levend te houden is er nu een fietsroute langs het traject.
Profielfoto van Hannelore Struijs
Geschreven door

Er zijn geen nieuwe fietspaden aangelegd, maar bestaande wegen zijn als het ware aan elkaar geknoopt. De route is bijna 550 kilometer lang en loopt van Cadzand naar Vaals. Zo slinger je constant tussen de Nederlandse en Belgische grens en kom je voorbij 23 monumenten uit de Eerste Wereldoorlog.

Wachten op privacy instellingen...


Bij de Achelse Kluis, De Sint-Benedictusabdij, hebben ze de grensdraad nagebouwd. 'Dat is een heel bijzonder plekje', vertelt Jeroen Neus van Stichting Verhalis. 'De dodendraad ging door de kloostermuur. Ze hadden een stuk muur afgebroken en zijn dwars door de kloostertuin gegaan.' De paters werden hierdoor verbannen naar de Nederlandse kant omdat Nederland neutraal was tijdens de Eerste Wereldoorlog. Op de dodendraad stond tweeduizend volt spanning en hij werd geplaatst door de Duitsers zodat de Belgen moeilijk naar Nederland konden vluchten.

Duizend doden
Jeroen: "In België werd honger geleden en veel gesmokkeld. Ook moesten de Belgische jongens vaak onder dwang werken van de Duitsers en sommigen probeerden dat te ontvluchten. Er vielen zo'n duizend slachtoffers door de dodendraad. De meesten overleefden het niet. Als je geluk had, was je alleen je hand kwijt, maar vaak was je meteen dood. Je kookt helemaal van binnen, alles verbrandt dan."

Om de geschiedenis levend te houden gaan Belgische en Nederlandse leerlingen van 75 scholen uit het grensgebied de komende tijd krokussen planten langs de dodendraadroute.

Wachten op privacy instellingen...