Belgen gaan aan de haal met uitvinding waar ASML een prijs voor kreeg - Omroep Brabant

Belgen gaan aan de haal met uitvinding waar ASML een prijs voor kreeg

22 oktober 2018 om 17:56
nl
Met veel toeters en bellen werd ASML twee jaar geleden nog door minister Henk Kamp van Economische Zaken gelauwerd tot 'Nationaal Icoon'. Het Veldhovense bedrijf kreeg deze prijs voor het project Lighthouse: een uitvinding die de hoeveelheid radio-actief afval bij de productie van isotopen voor ziekenhuizen kan terugdringen. Hoewel uit de prijs grote nationale trots spreekt, wordt de verdere ontwikkeling niet in Nederland maar in België gedaan.
Profielfoto van Raoul Cartens
Geschreven door

Het gaat om de isotoop Molybdeen-99 die als scanvloeistof bij patiënten kan worden ingespoten voor medisch onderzoek. Deze stof wordt nu nog gemaakt in de kernreactor in Petten uit verrijkt uranium, waar radio-actief afval uit overblijft. ASML heeft ontdekt dat zij deze isotoop ook kan maken met een hoog vermogen elektronen versneller, zonder radio-actief afval.

Subsidie
ASML heeft verschillende gesprekken met de overheid gehad om de ontwikkeling van deze uitvinding in Nederland te doen, maar er werd geen knoop doorgehakt. Inmiddels was er al wel een samenwerking ontstaan met met Belgische Nationaal Instituut voor Radio-elementen IRE bij Charlerois, dat juist is gespecialiseerd op dit gebied. 

De Belgische overheid trekt bovendien riant de portemonnee door een subsidie te verstrekken van 52 miljoen euro. Zelf investeert IRE ruim 100 miljoen euro in het opzetten van een productielijn voor Molybdeem-99, die in 2020 moet gaan draaien. Het gaat hierbij om een deeltjesversneller zoals bij CERN in Zwitserland.

ASML blij
ASML behoudt de rechten op de uitvinding, maar is juist blij dat IRE de verdere ontwikkeling gaat doen. Topman Frits van Hout van ASML: "Omdat wij een chipmachinebedrijf zijn, passen medische isotopen niet bij onze strategie. Toch wilden we onze uitvinding niet op de plank leggen en zijn we op zoek gegaan naar een geschikte partner, in of buiten Nederland. We zijn blij dat we deze technologie ter beschikking stellen aan IRE."

App ons!

Heb je een foutje gezien of een opmerking over dit artikel? Neem dan contact met ons op.