Zo pakte Jan (88) de eenzaamheid aan tijdens de coronalockdown

15 juli om 09:00 • Aangepast 29 juli om 01:01
Jan Smit spreekt zin voor zin zijn boek in.
Jan Smit spreekt zin voor zin zijn boek in.
De intelligente lockdown veranderde in één klap de wereld van Jan Smit (88) uit Son, die praktisch blind is. Ineens kwam er nauwelijks nog iemand over de vloer, alleen af en toe een hulpverlener. Jan voelde zich eenzaam, maar bedacht daarvoor zelf direct ook de oplossing:''Weet je wat ik ga doen? Ik ga een boek schrijven."
Profielfoto van Jessica Ranselaar
Geschreven door
Jessica Ranselaar

Een boek schrijven is niet heel vanzelfsprekend voor iemand die amper wat kan zien. Gelukkig bleek buurman Paul Seesink bereid om te helpen met het uittypen van de tekst. De mannen gingen aan de slag. Eerst leverde Jan de zinnen groot uitgeschreven aan. ''Maar dat ging wat traag'', herinnert buurman Paul zich. "Daarna hebben we een grote cassetterecorder geprobeerd."

Buurman Paul tikt alle zinnen uit op de computer.
Buurman Paul tikt alle zinnen uit op de computer.

Maar die werkwijze was het ook niet helemaal voor Jan. "Het was te moeilijk en er zaten te veel knoppen op", legt Jan uit. "Het was een onding", vult zijn buurman aan. Uiteindelijk kwam de schoonzoon van Jan met een kleiner apparaatje en dat werkte prima.

In de video zie je hoe buurmannen Jan en Paul samen aan het boek werkten.

Wachten op privacy instellingen...

Jan had het verhaal voor het boek, bedoeld voor kinderen, helemaal in zijn hoofd. Zin voor zin sprak hij het in. Als er iets onduidelijk was, overlegden de buurmannen. Dat deden ze op de gang van hun flat, want vanwege de coronamaatregelen kwamen ze niet bij elkaar over de vloer.

De mannen overleggen op anderhalve meter afstand van elkaar.
De mannen overleggen op anderhalve meter afstand van elkaar.

Jan deed het allemaal uit zijn hoofd. Iets waar zijn buurman Paul versteld van stond. "Hij kon ook iets repareren, een paar hoofdstukken terug. Wonderlijk!"

"Dat dit in hem zat…ik ben trots op hem."

Het resultaat is De Vogelslang, een spannend boek voor kinderen tussen de acht en vijftien jaar. "Maar als je zeventien bent, mag je 'm natuurlijk ook lezen", zegt Jan er vlug bij. Het verhaal gaat over Jim die in het Amerikaanse El Paso woont en daar een schat vindt.

De 88-jarige blijft vrij nuchter onder zijn prestatie. Buurman Paul is wel onder de indruk. "Dat dit in hem zat… ik ben trots op hem. En het geeft een goed gevoel dat ik iets kan bijdragen."

Ook is hij blij dat hij Jan minder eenzaam heeft laten voelen in coronatijd.

Tip ons!
Heb je een foutje gezien of een opmerking over dit artikel? Neem dan contact met ons op.

Wachten op privacy instellingen...