Titus Brandsma wordt heilig omdat een Amerikaanse pater van kanker genas - Omroep Brabant

Titus Brandsma wordt heilig omdat een Amerikaanse pater van kanker genas

12 mei om 17:24 • Aangepast 20 mei om 15:14
nl
Titus Brandsma, de pater die in Brabant zijn sporen naliet, wordt zondag heilig verklaard. Een heiligverklaring gebeurt niet zo vaak, want iedereen die die status krijgt, moet volgens de katholieke kerk ook een wonder op zijn naam hebben staan. Kom daar tegenwoordig nog maar eens om. Wat het vermeende wonder van Titus Brandsma is? Er werd tot hem gebeden voor de genezing voor een Amerikaanse pater met een agressieve vorm van huidkanker én die werd beter.
Profielfoto van Agnes van der Straaten
Geschreven door
Agnes van der Straaten

Je zou hem geen 80 geven als je hem zo hoort aan de telefoon. De Amerikaanse pater Michael Driscoll heeft een jonge stem en klinkt verbazingwekkend fit. Alweer achttien jaar leeft hij zonder kanker.

Driscoll vertelt vanuit zijn woonplaats Palm Beach levendig hoe hij in zijn highschooltijd stuitte op het verhaal van Titus Brandsma, die op 19 januari 1941 door de Gestapo uit het karmelietenklooster in Nijmegen werd weggevoerd. Brandsma had zich teveel anti-Duits uitgelaten en had alle katholieke kranten aangemoedigd om geen Duitse advertenties te zetten.

Ook weigerde Brandsma om Joodse kinderen van school te sturen, zoals de nazi’s hadden bevolen. Na zijn arrestatie kwam Titus via een groot aantal gevangenissen ernstig verzwakt in Dachau terecht. Daar werd hij vermoord, zeer waarschijnlijk met een injectie.

"In Rome hoorde ik dat ze op zoek waren naar een wonder dat aan Titus toe te schrijven is."

Het verhaal van Titus maakte indruk op de Amerikaanse pater Michael Driscoll. Zoveel, dat hij het onderdeel maakte van zijn leven. ”We bouwden een nieuwe kapel in die jaren, met in de glas-in-lood ramen een afbeelding van Titus Brandsma. Ik schreef een artikel over hem in het magazine voor priesters en uiteindelijk was ik bij zijn zaligverklaring in Rome in 1985."

Titus Brandsma (foto: ANP).
Titus Brandsma (foto: ANP).

In Rome hoorde Driscoll dat ze ook op zoek waren naar een wonder om toe te schrijven aan Titus, zodat hij ook heilig verklaard kon worden. Wat Driscoll toen nog niet wist, was dat hij daarin een hoofdrol zou spelen.

“Ik kreeg een ernstige vorm van huidkanker in 2004, stadium vier en daarna vijf. Ik ben 35 keer bestraald. Het zag er heel slecht uit voor mij. De bisschop hier in Palm Beach stuurde een brief aan alle parochies en vroeg daarin of ze wilden bidden voor mij. Uiteindelijk hebben heel veel mensen dat jarenlang gedaan om ervoor te zorgen dat ik beter zou worden. Ze riepen daarbij de hulp in van Titus Brandsma. Ik had er eigenlijk maar vijftien nodig voor de heiligverklaring, maar het waren er veel meer.”

"Het is niet het relikwie waardoor ik ben genezen, maar het vertrouwen dat ik heb in God."

Michael Driscoll bad zelf ook steeds tot Brandsma. Dat deed hij met een relikwie van Titus, dat hij op zijn huid legde tijdens het bidden. Het was een stukje van zijn habijt, dat tijdens de zaligverklaring in stukjes was geknipt en verspreid. “Het is natuurlijk niet het relikwie waardoor ik ben genezen, maar het vertrouwen dat ik heb in God. Anders zou het alleen maar bijgeloof zijn.”

Als in een wonder genas Father Driscoll van een ernstige vorm van huidkanker. Zijn behandelend arts was ook zeer verbaasd. Het gaat nu, achttien jaar na het begin van zijn ziekte, nog steeds heel goed met de priester.

Driscoll vertelt lachend dat hij hoopte dat ze een beetje op zouden schieten met die heiligverklaring zodat hij het nog mee kon maken. Hij is tenslotte al 80. Dat is dus gelukt. Dinsdag stapte de priester op het vliegtuig op weg naar Rome. Zondag wordt Titus Brandsma, op het Sint Pietersplein, heilig verklaard door de Paus.

LEES OOK: Vermoorde Titus Brandsma voor velen een heilige, nu wordt hij het écht

App ons!

Heb je een foutje gezien of een opmerking over dit artikel? Neem dan contact met ons op.