Turnster wordt vechter met vuisten van staal en haar benen als wapen

16 november om 12:05 • Aangepast 25 november om 02:01
nl
Kyokushin karate wordt gezien als de heftigste vorm van karate. Valence Bickel (25) uit De Heen bij Steenbergen gaat komend weekend voor haar derde wereldtitel. “Een voetballer wil koste wat kost een goal scoren, ik wil dat mijn tegenstander knock-out gaat." En dan te bedenken dat ze ooit begonnen is als turnster. "Het is een keiharde sport, maar erg respectvol.”
Profielfoto van Leon Voskamp
Geschreven door

Valence is keihard voor zichzelf. Naast de 32 uur die ze wekelijks werkt als leefstijlcoach is ze zeker hetzelfde aantal uur aan het trainen. “Eigenlijk staat alles in mijn vrije tijd in het teken van karate. Van voeding, rusten, het regelen van reizen tot het contact leggen met sponsoren. In sommige sporten wordt alles voor de topsporters geregeld, maar wij doen alles zelf. Ik verdien er geen cent mee, het is puur de liefde voor de sport.”

Bij Kyokushin karate mag je elkaar op het lichaam stoten, maar niet op het hoofd. Met schoppen is dat wel toegestaan. “Het is mijn doel om de tegenstander pijn te doen. Een knock-out is direct een overwinning. Natuurlijk incasseer ik zelf ook klappen en trappen. Ik heb weleens momentjes dat ik me afvraag wat ik aan het doen ben”, zegt ze met een lach.

“Ik heb weleens een blauw oog of een blauwe plek."

“Hoe hard het er ook aan toegaat, er is veel respect tussen de vechters. We groeten elkaar altijd voor en na de wedstrijd. Ik draai me om als ik een knock-out of knock-down maak. Als ik win, mag ik niet juichen. Dat moment komt wel buiten de mat.”

En ach, Valence wordt niet warm of koud van een rake klap of een schop tegen haar lichaam. “Ik heb weleens een blauw oog of een blauwe plek op mijn lichaam. Met heftige blessures valt het in onze sport over het algemeen wel mee. Als ik kijk naar veel andere sporten, dan komen wij er goed vanaf."

"Als je aan jezelf twijfelt, is dat gevaarlijk."

Het is een vereiste om topfit de strijd aan te gaan. Het mentale aspect is ook zeer belangrijk. “Je moet veel zelfvertrouwen hebben. Als je een beetje twijfelt, kan het gevaarlijk voor je worden. De laatste keer dat ik verloor was anderhalf jaar geleden. Ik was erg teleurgesteld en ben naar de oorzaak gaan kijken. Ik had er alles aan gedaan, maar ben aan de slag gegaan met de mindere punten. Het verliest maakte me extra hongerig.”

Bij het WK in Arnhem is Valence titelkandidaat. “Met de druk kan ik goed omgaan, het geeft me extra motivatie. Ik weet dat ik in mijn voorbereiding niks anders had kunnen doen. Het is er nu voor zorgen dat alle puzzelstukjes op z’n plaats vallen.”

"Ik ben geen robot."

De grootste supporters zijn haar vriend en haar gezinsleden. Het was moeder Lia die Valence enthousiast maakte voor deze sport. “Ik heb altijd geturnd, maar op mijn zeventiende was ik er klaar mee. Mijn moeder is een liefhebber van Kyokushin karate en ik gaf het een kans. Het leek me leuk om eens Nederlands kampioen te worden. Met vijf Europese en twee wereldtitels heb ik mijn doelen aan moeten scherpen.”

Sinds dit jaar staat ze ook in de ring als kickbokser. “Een nieuwe trainingsprikkel voor me en ik vecht wedstrijden. Het voelde voor mij heel natuurlijk, alsof je een schaatser op een wielrenfiets zet. Daarnaast zit ik regelmatig op het paard. Ik ben geen robot, ontspanning hoort erbij."

Zie hieronder voor een documentaire van Faya Willigenburg en Roy Schipper.

Wachten op privacy instellingen...

App ons!

Heb je een foutje gezien of heb je een opmerking over dit artikel? Neem dan contact met ons op.

Deel dit artikel
Download de app en draag het gevoel van hier altijd bij je!