Van den Hoogenband: ‘Fantastisch dat ik de sport zo kan dienen’

EINDHOVEN - Pieter van den Hoogenband kijkt uit naar zijn nieuwe rol als chef de mission van de Nederlandse olympische ploeg. “Ik vind het fantastisch dat ik de sport zo kan dienen'', zei hij dinsdag in het televisieprogramma De Wereld Draait Door.

“Ik ga alles geven om mijn sporters in Tokio te laten excelleren zodat ze een prestatie neerzetten waar we allemaal trots op kunnen zijn."

‘Het voelde goed’
Zijn voorganger Maurits Hendriks, technisch directeur van NOC*NSF, benaderde hem nadat de oud-zwemmer in 2013 directeur was geweest van het Europees Jeugd Olympisch Festival in Utrecht en chef de mission bij hetzelfde evenement twee jaar later in de Georgische hoofdstad Tblisi. 

LEES OOK: Pieter van den Hoogenband is chef de mission tijdens Olympische Spelen 2020 in Tokio

“Ik ben tien jaar geleden gestopt en heb toen even afstand genomen. Maar ik vond het erg leuk zo met de jeugd bezig te zijn. Toen Maurits mij vroeg, voelde het goed want het draait om de sport." 

Van den Hoogenband beseft dat hij in zijn functie ook met lastige dingen te maken kan krijgen. Na de Spelen in Rio in 2016 was er veel te doen om de zogenoemde 'losersvlucht' met sporters die voortijdig waren uitgeschakeld. Van den Hoogenband hoopt dat zulke dingen onder zijn leiding niet meer gebeuren. 

Doel in Tokio
“Het IOC gaat misschien ook wel naar een beleid dat sporters die klaar zijn naar huis moeten, omdat er te weinig bedden zijn. Maar ik vind het echt waardeloos dat de sporters van die vlucht op deze manier een rotgevoel over hebben gehouden aan de Spelen. Als het enigszins kan, wil ik mijn hele ploeg tot het einde bij elkaar houden."

Van den Hoogenband heeft voor Tokio ook al een fraai doel voor ogen. “Ik heb zelf in Sydney de meest succesvolle Zomerspelen van een Nederlandse ploeg meegemaakt. Waarom zouden we niet het record kunnen verbeteren, daar gaan we voor."