Laboratoriumhond Labke kreeg een nieuw thuis bij Annemieke: 'Ze was nog nooit buiten geweest'

ZEGGE - Hoewel er al jaren wordt gepleit voor minder dierproeven, is het aantal medische experimenten met honden en katten het afgelopen jaar met bijna vijftig procent gestegen. Ook worden de dierproeven steeds dodelijker. Maar sommige dieren hebben geluk, zoals beagle Labke. Het jonge hondje kreeg een nieuw thuis bij Annemieke de Bruijckere in Zegge.

Labke zat de eerste vier maanden van haar leven in een laboratorium, waar proeven worden gedaan voor de wetenschap en farmaceutica. Er worden onder meer medicijnen op honden getest. Sommige honden en katten worden na de experimenten doodgemaakt.

LEES OOK:'Steeds meer honden en katten sterven na dierproeven: Charles River in Den Bosch het actiefst'

Graatmager
Hoewel de hond liefdevol is opgevangen in het gezin van Annemieke, is duidelijk dat ze een traumatisch verleden heeft. "Toen Labke bij ons kwam via Stichting Hulp en Herplaatsing Huisdieren, was ze graatmager", vertelt Annemieke. "Ze woog maar vijf kilo. Ook waren haar voetkussentjes helemaal roze, waarschijnlijk door weinig beweging. Daarnaast waren haar spieren niet ontwikkeld."

Alles was alles nieuw voor de beagle, vervolgt Annemieke. "Ze zat in een steriele ruimte met meerdere honden en was nog nooit buiten geweest. Niets kende ze, geen zon, geen zand, geen regen, geen wind, geen verkeer, geen telefoon, niks."

En dat was goed te merken. "De eerste stap die ze buiten zette, hier in de tuin, vond ze heel spannend. Labke heeft een rugzakje. Maar gelukkig is het een nieuwsgierig diertje met veel veerkracht. We denken dat het uiteindelijk helemaal goed komt."

Een gouden mandje
Het is niet de eerste hond voor Annemieke en haar gezin. "Mijn vorige hond, ook een beagle, is zeventieneneenhalf geworden. Hij was er voor mij, nu ben ik er voor Labke. En dat vind ik erg mooi. Dat je haar een gouden mandje mag geven en een mooi leven."

De Stichting Hulp en Herplaatsing Huisdieren (Shhh) zet zich in om ex-proefdieren een doorstart te laten maken als huisdier. De afgelopen zeventien jaar heeft de Shhh ruim duizend honden en tweehonderd katten uit laboratoria bij particulieren geplaatst. Sinds kort proberen ze ook knaagdieren bij particulieren onder te brengen.

Beagles worden vaak gebruikt als proefdier, omdat ze een hoge pijngrens hebben, makkelijk in de omgang zijn en sociaal naar andere honden. Ook zijn ze niet zo groot, dus eten ze minder voer. Dat meldt een woordvoerder van de stichting.

Reactie Charles River
Een Amerikaanse woordvoerder van het moederbedrijf laat weten dat Charles River Laboratories ‘veel belang hecht aan dierenwelzijn’. “Waar mogelijk, is ons doel om het aantal gebruikte dieren te verminderen”, zegt ze. “De overlevingskansen voor belangrijke ziekten staan op een historisch hoog niveau, deels als gevolg van de ontdekking van nieuwe medicijnen en therapieën. Het gebruik van dierproeven blijft een essentieel onderdeel van deze ontdekkingen.”