Steeds meer Brabantse grenspalen met België in de vergetelheid - Omroep Brabant

Steeds meer Brabantse grenspalen met België in de vergetelheid

30 juli om 21:00 • Aangepast 2 augustus om 10:06
Met de navigatie tegen de voorruit geplakt, zien we vanzelf wanneer we de Belgische grens passeren. Maar dat was vroeger wel anders. Ruim vierhonderd gietijzeren grijze grenspalen markeren sinds 1843 in Zeeland, Brabant en Limburg de grens tussen ons en onze zuiderburen. Maar door de aanleg van nieuwe wegen, staan ze lang niet altijd meer bij elke grensovergang.
Profielfoto van Raoul Cartens
Geschreven door

Vooral waar de Belgische grens nog bij oude wegen ligt, staan ze al meer dan anderhalve eeuw trouw hun werk te doen. Zoals bij Putte, Nispen, Wernhout, Baarle-Nassau of Budel. IJzeren Heinig langs de kant van de weg: dit is de grens!

Geen paal meer
Maar sinds de jaren zeventig werd een nieuwe grensovergang niet altijd meer voorzien van een eigen grenspaal. Wel staan er metalen borden, maar de gietijzeren metgezel ontbreekt. Zo ook op de autoweg tussen Roosendaal en Essen. De oude douanekantoren staan er ter hoogte van Nispen nog steeds, maar de paal ontbreekt.

En dat geldt ook voor de bekendste grensovergang van Brabant: Hazeldonk langs de snelweg A16. Waar mening vakantieganger zich daar op het parkeerterrein al in het buitenland waant, is de werkelijkheid anders.

De échte grens met België ligt nog bijna twee kilometer verderop naar het zuiden. Op die plek was er tot begin jaren negentig ook een heuse douanepost op de snelweg A16. Maar in 1993 trad het Schengenverdrag in werking, waarmee alle Europese binnengrenzen werden opengesteld. Actieve grenscontrole was niet meer nodig en de kotjes werden gesloopt.

Grenspaal 221
Op een ventweg langs de snelweg staan nog wel twee metalen borden die melden dat je Vlaanderen in rijdt. Maar de grenspaal is in geen velden of wegen te bekennen. Een speciale kaart op een website over grenspalen helpt om het ding toch op te sporen.

Achter grote loodsen, honderden meters van de snelweg, verstopt in het riet naast een brede sloot staat 'ie, scheef maar nog fier overeind. Grenspaal 221 bij Hazeldonk. Ooit een duidelijke markering. Nu een vergeten stuk gietijzer.

Douanepost Hazeldonk begin jaren '80. (foto: Ben Steffen)
Douanepost Hazeldonk begin jaren '80. (foto: Ben Steffen)
Metalen borden die de Belgische grens aangeven (foto: Raoul Cartens).
Metalen borden die de Belgische grens aangeven (foto: Raoul Cartens).

App ons!
Heb je een foutje gezien of een opmerking over dit artikel? Neem dan contact met ons op.

Wachten op privacy instellingen...