Autocoureur Erik van Loon ziet nog maar 75 procent, maar rijdt wel rally's - Omroep Brabant

Autocoureur Erik van Loon ziet nog maar 75 procent, maar rijdt wel rally's

11 mei om 17:44 • Aangepast 11 mei om 20:56
nl
Over tien dagen wordt in de regio Eindhoven de 57e editie van de ELE Rally gehouden. Autocoureur Erik van Loon uit Eersel doet weer mee, maar wel met beperkt zicht. Door een operatie aan de lenzen van zijn ogen ziet de Dakar-veteraan momenteel nog maar voor 75 procent. "Maar de proef bij de ELE Rally kan ik met één oog nog wel rijden", zo zegt hij.
Profielfoto van Ronald Strater
Geschreven door
Ronald Strater

"Ik was net na de operatie best een beetje in paniek", zegt rallyrijder Erik van Loon eerlijk. Anderhalve maand geleden werden zijn ooglenzen vervangen en het resultaat viel hem rauw op zijn dak. "Ik zag nog maar voor 20 procent en dat is schrikken. Op mijn telefoon kon ik bijvoorbeeld alleen maar zien of die aan of uit stond. Dan maak je je heel erg zorgen, ja."

"Met een bril op rallyrijden in de woestijn is nog niet zo makkelijk."

Niet in de laatste plaats omdat de 53-jarige Erik van Loon een fervent rallyrijder is. Het is zijn lust zijn leven en hij reist dan ook de hele wereld af om te crossen. Met als hoogtepunt elk jaar weer de Dakar Rally. Het was dan ook eind vorig jaar dat hij er bij de sportkeuring voor de zwaarste rally ter wereld achter kwam dat zijn ogen niet meer optimaal functioneerden.

"Veraf kijken ging niet zo goed meer, dus ik moest aan een bril", zegt Van Loon. "Maar met een bril op rallyrijden in de woestijn is nog niet zo makkelijk. Met de bril onder je helm enzo. Ik heb er daarom voor gekozen om mij te laten opereren en de lenzen in mijn ogen te laten vervangen. Ik wilde van die bril af en was ervan overtuigd dat dit het beste was. Ze doen dit soort operaties namelijk honderd keer in de week."

"De proef bij de ELE Rally kan ik met één oog nog wel rijden."

En dus liet Van Loon zich behandelen in een privé-kliniek. "Na de operatie zag ik niet goed meer", zegt Van Loon daarover. "Ik had een vertroebeld, vertekend beeld. Ik ben terug geweest en ze hebben er nog een keer wat aangedaan. Het hoornvlies geneest blijkbaar erg langzaam. Maar ik zie nog steeds niet goed. Ik denk voor zo'n 75 tot 80 procent."

Het bleek voldoende om in april mee te doen aan de Tunisia Desert Challenge, waar hij in een buggy zelfs tweede werd aan de hand van navigator Sebastien Delaunay. Niets houdt Erik van Loon dan ook tegen om op zaterdag 21 mei in Son en Breugel deel te nemen aan de ELE Rally, een thuiswedstrijd voor de coureur uit Eersel.

"Ik heb wel het gevoel dat het allemaal goedkomt", zo besluit de ervaren rallyrijder. "Het is gewoon klote als je slecht zicht hebt en voor nu is het net genoeg om rally's te doen. Maar de proef bij de ELE Rally kan ik met één oog nog wel rijden."

Erik van Loon in een buggy tijdens de Tunisia Desert Challenge.
Erik van Loon in een buggy tijdens de Tunisia Desert Challenge.

App ons!

Heb je een foutje gezien of een opmerking over dit artikel? Neem dan contact met ons op.

Deel dit artikel
Download de app en draag het gevoel van hier altijd bij je!
Download in de App StoreDownload in de Play Store
Smartphone