Eervolle begrafenis voor vijf jongens die in een bommenwerper zaten - Omroep Brabant

Eervolle begrafenis voor vijf jongens die in een bommenwerper zaten

17 juni om 12:00 • Aangepast 17 juni om 17:01
nl
Voor het eerst in decennia krijgen vijf militairen tegelijkertijd een militaire uitvaart in Bergen op Zoom. Ze worden begraven op het Britse militaire ereveld. Het gaat om de vijf Tsjechoslowaakse bemanningsleden van een bommenwerper die in 1941 neerstortte in het Noord-Hollandse Nieuwe Niedorp.
Profielfoto van Erik Peeters
Geschreven door

“Ik denk niet dat ik het droog houd. Ik zal vast een traantje moeten laten”, zegt Ingrid Sijtzel. Zij was namens de gemeente Hollands Kroon ruim drie jaar betrokken bij de berging van de Britse bommenwerper. Vorig jaar juni werd het toestel geborgen.

Die bergingswerkzaamheden in de Noord-Hollandse polder moesten heel voorzichtig worden uitgevoerd omdat er nog stoffelijke resten aanwezig waren. Aan de werkzaamheden ging een lange periode van voorbereiding vooraf. De uiteindelijke berging werd in vier weken voltooid. Daarna stelde de Bergings- en Identificatiedienst van de Koninklijke Landmacht vast dat de stoffelijke resten toebehoren aan vijf vermiste militairen. Het bleken vijf jonge jongens: Jan Hejna (26), Karel Valach (23), Leonard Smrcek (26), Vilém Konštatský (27) en Alois Rozum (27).

"Ik ben dankbaar dat we hen een eervolle begrafenis kunnen geven."

De Vickers Wellington-bommenwerper was in de nacht van 22 op 23 juni 1941 op de terugweg van een bombardement op Bremen toen een Duitse jager het toestel neerhaalde. Vijf militairen kwamen om het leven, alleen de gezagvoerder overleefde de crash. Hij werd krijgsgevangen genomen en overleed in 1967.

De vijf Tsjechoslowaakse bemanningsleden Rozum, Konštatský, Smrcek, Hejna en Valach.
De vijf Tsjechoslowaakse bemanningsleden Rozum, Konštatský, Smrcek, Hejna en Valach.

Omdat de Tsjechoslowaakse bemanning in dienst was van de Engelse luchtmacht (RAF) krijgen de militairen nu hun laatste rustplaats op het Britse militaire ereveld van de Commonwealth War Graves Commission in Bergen op Zoom.

De vijf militairen worden in één kist begraven. Ingrid Sijtzel: “Ik ben enorm dankbaar dat we hen een eervolle begrafenis kunnen geven. Ze zijn voor mij een beetje ‘eigen’ geworden. Het zal best een emotioneel moment worden maar ook een prachtige afsluiting.”

De ceremonie met militaire eer wordt onder meer bijgewoond door de kleinzoon van Karel Valach en een aantal achterneven van de overige bemanningsleden. Verder zijn onder meer de Tsjechische minister van defensie en minister Hanke Bruins Slot van binnenlandse zaken aanwezig. Een Spitfire vliegtuig maakt een flypast tijdens de plechtigheid.

Het ereveld in Bergen op Zoom waar de stoffelijke resten worden begraven (foto: Erik Peeters).
Het ereveld in Bergen op Zoom waar de stoffelijke resten worden begraven (foto: Erik Peeters).

App ons!

Heb je een foutje gezien of een opmerking over dit artikel? Neem dan contact met ons op.

Deel dit artikel
Download de app en draag het gevoel van hier altijd bij je!
Download in de App StoreDownload in de Play Store
Smartphone